藍眼淚

生活科學趣談

影片中聖地牙哥海邊夜晚所發出漂亮藍光的海浪,在白天看起來是這副模樣↓

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沒錯,這就是紅潮,它是海洋優養化所產生的藻類大量滋生之現象。能引起紅潮的渦鞭毛藻有一百多種,其中的夜光藻綱18種藻類均能在夜晚發出這種生物螢光

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夜光藻受到來自水體的攪動時便會發出藍色閃光,其發光機制存在於細胞內的甲藻螢光素(luciferin) 與甲藻素酶(luciferase)的作用,並且還牽涉到一個存在於細胞膜上的螢光閃體(scintillon),它能做為訊號啟動的控制器。當夜光藻受到力學刺激時,會引起細胞膜上的蛋白質將所結合的螢光素釋出,釋出的螢光素再與甲藻素酶作用,發出波長474~476nm的藍光。這種因為水體被擾動而發光的機制可能是一種防禦措施,因為當它被其他浮游生物捕食時,藉由發出的螢光能夠吸引更敏銳的魚類前來,從而能驅離捕食者。

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夜光藻所形成的“螢光海灘”景色雖具有觀光價值,但它背後所隱藏的訊息卻值得警惕,因為這或許是海水優養化的警訊。

延伸閱讀:馬祖南竿開放賞藍眼淚 大受「追淚族」歡迎 – 中央社發布於2016年3月13日