冬至佳節

生活科學趣談

今天是陽光直射南回歸線的日子(精準的時刻發生在台北時間晚上6:44),也就是立竿日影最長的一天,此後天地陽氣開始興作漸強,是大吉之日。古時華夏民眾按照天圓地方的原則,冬至圜丘祭天,夏至方澤祭地,因而會在冬至這一天擁爐會飲。比如中國蘇州在這一天有喝冬至酒的習俗,它是一種以米、桂花和糖所釀製的「桂花冬釀酒

沿海地區民眾則是吃圓形食品,比如湯圓,並把它們做成紅色與白色,以寓意陰陽交泰。小時候家裡是把圓糯米拿去市場請人磨成米漿,然後裝在麵粉袋中扛回家,再用扁擔、長板凳與麻繩綁緊來脫水形成粿粹

等瀝乾後取一大塊煮熟成熟粿粹,再與所剩的生漿糰拌勻。接下來的揉湯圓就是我們小孩子最快樂的時間了,各種形狀都有,我還曾捏過跑跑薑餅人

由於製作粿粹比較費工,現在大多是以糯米粉來製作湯圓。當郵輪停在香港尖沙咀時,港鐵佐敦站前的寧波薑汁湯圓是我的首選甜品,它好吃的秘訣是使用 “冰片糖” 來煮湯圓

至於鹹湯圓的變化就多了,但萬變不離其宗,用小湯圓煮的得放韭菜才有古早味

至於包肉的鹹圓仔,煮的時候放茼蒿就對味了。回憶以前在北投市民農場種菜時,指導的老農夫笑說這是”怕某菜”

謹祝冬至佳節闔府平安健康如意!