粉紅沙灘

生活科學趣談

先來認識一下有孔蟲

有孔蟲門(Foraminifera)屬於原生生物,其具有石灰質外殼﹐殼上多小孔。可經此溢出許多絲狀的偽足,偽足的作用在於移動、固定及捕捉食物。其中比較為人所熟知的「星砂」,就是棒堊蟲屬星砂科 Baculogypsina sphaerulata 的大型有孔蟲之殘骸

1920年初,英國海洋學家 Arthur Earland 與博物學者 Edward Heron-Allen 聽到駐倫敦的法國外交官 M. de Santa Maria 提到科西嘉島阿雅克肖海灣北邊的沙子顏色很紅,他們二人對此事感興趣於是前往參觀。原先當地民眾認為這是由於紅色花崗岩的侵蝕所致,然而 Arthur Earland 以顯微鏡檢查了沙灘上的紅色沙子後,確定其中含有現在被稱為  Miniacina miniacea 的有孔蟲。下列這張顯微鏡觀察下的照片,顯示白色碳酸鈣骨架(珊瑚化石)的表層為紅色,中間螺旋狀的就是 Miniacina miniacea,紅色的色澤或許是來自和有孔蟲行 內共生紅藻。大型有孔蟲主要分布於溫暖而貧營養鹽的熱帶或副熱帶海域,其殘骸殼體可提供當作珊瑚礁的孔隙充填生物碎屑來源。 曾有學者研究調查,在超過 120 處珊瑚礁的環境裏之鈣質有孔蟲殼體總量,相當於年產總重約 4300 萬噸碳酸鈣,其中的 80%就是來自於有共生藻行內共生的大型有孔蟲

另外還有一種被稱為 Homotrema rubrum 有孔蟲也能呈現紅色,這是因為殼體中含有鐵鹽

就如同喜馬拉雅玫瑰鹽的色澤也是來自於其中微量的鐵

紅色有孔蟲死亡後,其殼體會沈積在海底,隨後被持續的海浪沖上岸,這些帶有紅色生物碎屑的顆粒於是與沙子混合,海灘因而能呈現出浪漫的粉紅色。

最後來欣賞義大利 Spiaggia Rosa 的粉紅沙灘:

希臘的 Elafonissi Beach:

粉紅沙灘集錦:

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