為什麼會有+半小時甚至是45分鐘的時區?

真相追追追

我唸中學時所學的時區概念是「格林威治標準時間GMT」,但是由於地球每天的自轉是逐漸在減慢,因此格林威治時間已經不再被作為標準時間使用,現在的標準時間是改由原子鐘報時的「世界協調時間UTC」。如果曾去過澳洲遊學的朋友,應該知道澳洲分成三個時區:東部時間為世界協調時間加 10 小時(UTC + 10);中部時間為世界協調時間加 9.5小時(UTC + 9.5);西部時間為世界協調時間加 8 小時(UTC + 8)。為什麼中部不是UTC + 9而是UTC + 9.5呢?相鄰的二個時區之間不是應該差1小時才對嗎?為了解開這個謎題,我找了一張澳洲人口分佈圖來與時區做對照:
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對照左下角的小圖,昆士蘭與新南威爾斯這兩州的時區往左延伸超過東經140度來到它們的州界是合理的,畢竟讓州界附近的居民使用別州的時區是不合理的。同理,西澳大利亞的時區也向右延伸超過東經125度來到它的州界。剩下的北領地與南澳大利亞兩州也是使用他們的州界當時區邊界,問題出在為什麼他們不是UTC + 9而是UTC + 9.5?這是因為北領地的人口占比只有1%,因此人寡言輕,話語權就取決於其南方的南澳大利亞州,後者人口占比超過8%。由於南澳大利亞州首府阿得雷德的地理位置位於東經138° 36′ ,其人口佔南澳大利亞州的80%強,所以當然就以首府的地方太陽時來當這一州的標準時間了,也就是說居住在阿得雷德的人喜歡【日正當中的時候就是中午12點】。 他們也比較喜歡往東邊跑,因為那邊比較熱鬧,這樣時差半小時還OK,至於往西跨州跑進沙漠裡的人應該很少,於是就讓那一小撮人把時間撥慢一個半小時吧^^

無獨有偶,尼泊爾的時區為UTC+5:45,這應該也是同樣的原因,來看看這張尼泊爾的時區圖:
Nepal
尼泊爾的首都加德滿都的經度就是座落在UTC+5.75的位置附近,因此也是以首都的地方太陽時來訂定全國的標準時間。所以
各國時區的訂定,除了參考世界協調時間UTC將經度每隔15度劃分為一個時區之外,其首都的地理位置與人口的分布情況常常是一個重要的決定因素。

至於地理上橫跨好幾個時區的大國,中國算是其中一個比較特殊的例子。中國橫跨了5個時區,1949年之後採行全國均為UTC+8的北京標準時間,這有一個好處,就是原本跨時區上班的人不必每天都要調快調慢手錶。但是全國同一時區也有缺點,全中國總不能一致規定每天八點上課,因為北京市敲上課鐘時,在他們西方相差30度的新疆省會烏魯木齊的地方太陽時才六點,在冬天時天都還沒亮呢!所以才會有這句玩笑話 → 中華人民共和國的總書記:「我都起床辦公了,新疆的書記總不能還在睡吧?」─感謝粉專管理員 Tim 提供的傳言^^

註:+20分鐘+24分鐘+40分鐘,甚至是+51分鐘都曾被使用過